Seleziona una pagina

Dalla carne “coltivata” e il pesce “non vivo” all’agricoltura oceanica 3D. 
Sono sempre più numerose e specializzate le startup che nell’ambito della food-innovation stanno rivoluzionando il modo di intendere il cibo, così come siamo abituati a concepirlo.

La cultura dell’alimentazione ha intrapreso un cammino radicale attraverso nuove frontiere, più sostenibili e “healthy”, rese accessibili dal progresso tecnologico.
L’obiettivo è quello di instaurare nuove modalità di sostentamento che utilizzino meno risorse di terra, acqua, energia e cibo: dei processi che producano meno rifiuti ed emissioni di gas serra sensibilmente inferiori.

I nostri oceani si stanno svuotando. Le superfici agricole non si possono espandere ulteriormente e le tecniche inadatte, come i prodotti chimici, stanno rendendo i terreni sempre più sterili e improduttivi. Le risorse devono essere utilizzate in modo più efficiente, riducendo le perdite e diminuendo l’impatto ambientale.
Il progresso risiede laddove scienza e natura si incontrano dando vita ad un prodotto sostenibile e sano. 

Un prodotto che apporti benessere al pianeta… perché oggi, non siamo più sostenibili.

​​

Produrre meglio, con meno”  questa è la filosofia adottata da Sfera WaterFood, azienda italiana che ha in cantiere di costruire il primo impianto di produzione di ortaggi completamente sostenibile. Si tratta di una serra idroponica altamente tecnologica ed efficiente che utilizza sapientemente terra, acqua ed energia per migliorare la qualità e la sicurezza.
In cosa consiste? La pianta viene irrigata con una soluzione nutritiva composta dall’acqua e dai composti (per lo più inorganici) necessari ad apportare tutti gli elementi indispensabili alla normale nutrizione minerale. La tecnica è altrimenti conosciuta con il termine di idrocoltura. La coltura idroponica consente produzioni controllate sia dal punto di vista qualitativo sia da quello igienico-sanitario durante tutto l’anno.
C’è un migliore controllo dell’approvvigionamento idrico e nutrizionale, con riflessi positivi su quantità e qualità delle produzioni. Una riduzione del consumo idrico, soprattutto con i sistemi chiusi – che recuperano la soluzione nutritiva non utilizzata dalle piante e la riciclano – nei quali si può avere un risparmio di acqua fino all’80-90%, rispetto alla coltivazione tradizionale su suolo.

Sfera produce ortaggi utilizzando il 10% dell’acqua e il 10% del suolo con una resa 15 volte superiore che in campo aperto, in totale assenza di pesticidi.  

Ad utilizzare la stessa tecnica idroponica in condizioni totalmente rivoluzionarie è un altro progetto made in the USA, d’ingegneria e locazione Italiana. Nel 2012 nasce “l’Orto di Nemo“, ovvero una serra sottomarina nella quale coltivare specie vegetali. Il progetto è portato avanti dalla Ocean Reef, un’azienda Californiana, con sede anche a Genova, che si occupa di realizzare apparecchiature subacquee e diretta dall’ingegnere Sergio Gamberini. «L’idea originaria era quella di creare un sistema interattivo tra la superficie terrestre e quella subacquea, che fosse diversa dall’attività di cui ci occupiamo», spiega Gamberini. «Volevo portare qualcosa di terreste sott’acqua». Una serra sottomarina a 8 metri di profondità dove poter coltivare specie vegetali come basilico e fragole. L’esperimento sulla costa di Noli ha portato ai primi buoni risultati.

Quando si parla di surriscaldamento globale, dell’effetto serra e delle relative catastrofi a livello climatico e ambientale, sappiamo tutti di dover catalizzate la nostra attenzione sui livelli di CO2 presenti nell’atmosfera. Ci siamo ormai abituati alle segnalazioni degli ambientalisti che ci incitano a prestare particolare attenzione all’uso, spesso smodato, delle risorse del pianeta, facendoci focalizzare sulle piccole cose che il singolo utente può – e deve – fare ogni giorno. Raccolta differenziata, spegnere le luci una volta usciti da una stanza, limitarsi nel consumo d’acqua etc.
Tuttavia sorge spontanea una domanda. Se ogni singolo abitante della terra adottasse abitualmente questi sistemi di conservazione, tutto questo sarebbe davvero abbastanza a salvare il pianeta?

Sembra esserci effettivamente qualcosa di più dietro a questa storia.

Recenti dati pubblicati dalle Nazioni Unite riportano che allevare bestiame produca più anidride carbonica che le emissioni dell’intero sistema dei trasporti.

Questo significa che l’industria di prodotti caseari e di carne producono più effetto serra che la combinazione di tutte le macchine, camion, treni, barche e aerei messi insieme. Le mucche elaborano metano durante la digestione. Il metano prodotto dal bestiame risulta essere 86 volte più distruttivo dell’anidride carbonica propagata dai veicoli. 

Non è tutto. Tramite altre ricerche si è venuto a sapere che l’allevamento di bestiame è anche la causa principale del consumo delle risorse e del degrado ambientale che sta distruggendo oggi il pianeta.

Gas e oleodotti sono da sempre identificati come i principali colpevoli dell’inquinamento, contaminazione e utilizzo di acqua. Ogni anno negli Stati Uniti vengono utilizzati da questi fino a 100 bilioni galloni d’acqua. Un’enormità. Tuttavia quando si va a comparare questa cifra con quella utilizzata per l’agricoltura del bestiame, si viene a sapere che -a parità di emissioni di metano- allevare bestiame costa “solo” negli USA 34 trilioni di galloni d’acqua! 

​​

Perseverare nel consumo di carne in questa misura non è più sostenibile. 

La positività verso il consumo di carne rimane forte, nonostante l’evidenza di risultati ambientali ed etici negativi. Sebbene la consapevolezza di queste ripercussioni sia in aumento, c’è ancora una resistenza pubblica alla rimozione della carne dalla nostra dieta. Un potenziale metodo per alleviare questi effetti è quello di produrre carne in vitro: carne coltivata in un laboratorio che non ha le stesse preoccupazioni ambientali o etiche.

Beyond Meat, ha dato il via al cambiamento con semplici domande.“Perché hai bisogno di un animale per creare carne? Perché non puoi costruire carne direttamente dalle piante?
Si scopre che puoi. Così hanno fatto. Il loro prodotto è utilizzato ad oggi da più di 8000 ristoranti, hotel e università.
Creano ogni giorno soluzioni per il mercato di massa che sostituiscano perfettamente le proteine animali con le proteine vegetali. Il loro impegno è volto a migliorare la salute umana, influendo positivamente sul cambiamento climatico, conservando le risorse naturali e rispettando il benessere degli animali.

Il “Beyond Burger” è composto da semplici ingredienti a base di piante. I piselli forniscono la proteina. Tracce di barbabietola conferiscono il colore rosso intenso. L’olio di cocco e l’amido di patate assicurano succulenti succhi e masticazione. Il risultato è un hamburger senza compromessi, fatto direttamente dalle piante.

Ma negli USA non sono i soli. Direttamente dalla Silicon Valley, California troviamo Impossible Foods. Un hamburger 100% vegetale che ricorda in tutto e per tutto quelli tradizionali.
Tuttavia, poiché sono composti dal 0% di mucca, l’hamburger “impossibile” utilizza una frazione delle risorse naturali della Terra.
Rispetto alle mucche, l’Impossible Burger utilizza il 95% in meno di terra, il 74% in meno di acqua e crea l’87% in meno di emissioni di gas serra.
Gli scienziati di Impossible Foods hanno scoperto che una molecola chiamata eme è un fattore chiave nel comportamento della carne. Eme è la molecola che dà al sangue il suo colore rosso e aiuta a trasportare l’ossigeno negli organismi viventi. L’eme è abbondante nel muscolo animale, ma si trova naturalmente in tutti gli organismi viventi. Le piante, in particolare i legumi, contengono eme. La molecola dell’eme vegetale è identica alla molecola dell’eme che si trova nella carne. Per produrre proteine ​​eme da fonti non animali, Impossible Foods ha selezionato la legemoglobina trovata naturalmente nelle radici delle piante di soia, utilizzando un processo di birrificazione per produrla in grande quantità. I suoi scienziati hanno creato una libreria chimica di proteine ​​e grassi derivati ​​dalle piante e li hanno sperimentati come ingredienti aggiuntivi per imitare la consistenza della carne. Per replicare il grasso negli hamburger fatti dalle mucche, l’hamburger vegetale di Impossible Foods utilizza particelle di grasso di cocco, che vengono mescolate con grano macinato e proteine ​​di patata. La proteina di patata fornisce un aspetto compatto, come la carne scottata. La morbidezza e la succosità dell’hamburger viene conferita dalle particelle di grasso di cocco, smosse con il riscaldamento del prodotto.

Abbraccia questa filosofia di “carne non carne” anche Memphis Meats, una startup americana che vede nelle cellule “i mattoni”, le fondamenta del loro approccio.

Memphis Meats ha generato titoli lo scorso anno con la creazione della prima polpetta da laboratorio al mondo. L’azienda è successivamente riuscita a fare pollo e anatra (senza bisogno di allevare e uccidere gli animali per la loro carne). Il suo CEO Uma Valeti afferma che il processo prevede l’assunzione di minuscole cellule di carne da un animale (tramite una biopsia indolore o un campione). Questi vengono quindi nutriti con sostanze nutritive, che consentono alle cellule di crescere e alla fine si trasformano in carne commestibile. “Stiamo sviluppando un metodo che consenta alle cellule di auto-rinnovarsi indefinitamente, ovvero, dopo che le cellule iniziali saranno state ottenute, non avremo  bisogno di ritornare sull’animale per i campioni successivi“, dice Valeti. “Il nostro obiettivo è quello di rimuovere completamente l’animale dal processo di produzione della carne“.

Come una fattoria su piccola scala.  Nata per lasciarti godere la carne che ami oggi e sentirti bene su come è fatta

Altre realtà ancora, stanno lavorando per prevenire lo svuotamento dei nostri oceani ideando dei veri e propri modelli strutturali subacquei in grado di indurre alla creazione spontanea di cibo sano e ad impatto zero per il sostentamento delle comunità locali.

E’ il caso di Green Wave che si definisce come una nuova generazione di contadini e innovatori. Con il loro lavoro puntano a ristorare ecosistemi, mitigare il cambiamento climatico e costruire una “blue-green economy”.  Hanno adottato un sistema di Agricoltura oceanica 3D. Un sistema di agricoltura verticale in policoltura che sviluppa un mix di alghe e molluschi che richiedono zero input – rendendolo la forma più sostenibile di produzione alimentare del pianeta – mentre sequestrano carbonio e ricostruiscono ecosistemi di barriera. Le loro colture sono utilizzate come cibo, fertilizzanti, mangimi per animali e altro ancora. Le fattorie sono open source: chiunque abbia 20 acri, una barca e $ 20.000 può essere installato e funzionante entro un anno.

Le zone morte impoverite di ossigeno sono una grave crisi globale e il principale responsabile è l’azoto proveniente dalle nostre fattorie, fabbriche e abitazioni. Le 3D Ocean Farm sequestrano il deflusso di azoto e ci consentono di catturare questa preziosa risorsa da utilizzare nei fertilizzanti e nei mangimi.

Le 3D Ocean Farms ricostruiscono i sistemi naturali di barriera, utilizzando specie autoctone e riparatrici, che proteggevano le comunità costiere da violente tempeste, migliorando la nostra capacità di resistere agli eventi meteorologici legati al clima.
Le colture che coltiviamo richiedono zero fertilizzanti, acqua dolce o antibiotici, rendendo l’allevamento in oceano in 3D la forma più sostenibile di produzione alimentare del pianeta.

In supporto degli oceani si è attivata anche Finless Foods, un’azienda che si impegna a portare prodotti del mare sostenibili e deliziosi al mondo, senza dover coltivare o raccogliere pesci vivi dai nostri preziosi oceani.

Il mio piano è di porre fine interamente all’agricoltura animale“, afferma Mike Selden, CEO di Finless Foods. “Siamo passati oltre, dovendo uccidere animali e rovinare l’ambiente per il cibo; possiamo fare molto meglio con la tecnologia che abbiamo.
La compagnia di Selden sta sviluppando pesce senza la pesca, aiutando le cellule a moltiplicarsi “in un ambiente simile al birrificio” per creare filetti di pesce. L’attività è iniziata a giugno 2016 e ha iniziato i lavori di laboratorio nel marzo successivo. “Abbiamo già superato importanti traguardi, tra cui la stabilizzazione della cultura delle cellule di pesce”, afferma Selden. “E siamo riusciti a dividere le cellule di pesce dividendole in un bioreattore (qualcosa che non è mai successo prima, mai).” Stanno puntando a lanciare i loro primi prodotti tra due anni.

Il loro obiettivo è quello di eliminare la pesca commerciale dai nostri preziosi oceani. Niente piscicoltura. Nessun contaminante. Solo pesce sano e di alta qualità a prezzi che tutti possono permettersi.

“Stiamo iniziando producendo tonno rosso, un pesce che è stato recentemente minacciato da pratiche di pesca predatorie. Abbiamo in programma di alleggerire lo sforzo della pesca selvaggia sul tonno rosso producendolo in modo pulito e sicuro a terra. Ciò aiuterà i nostri ecosistemi oceanici e fornirà una fonte di proteine lussuosa e salutare per le persone”.

WhatsApp chat